24 June 1790: the Assembly needs some ice to cool down

…J’ai retardé d’un jour à vous écrire,  mon cher oncle, comptant qu’on rétracteroit le fameux décret que l’on vient de rendre ici, par lequel on ôte à tout le monde leurs seigneuries, leurs armes, leur titre, même leur nom. Il est inconcevable. Je ne sais où toutes ces innovations nous doivent mener, mais à force de faire tendre la corde, j’ai bien peur qu’on la casse. Dieu préserve notre pays de semblables lois qui bouleversent l’ordre de la société et jettent le trouble dans les familles ! Nos oreilles sont rebattues des malheurs et des massacres que cette subversion totale occasionne partout, le peuple se croyant tout permis. Il est bien à désirer aussi que nos divisions intestines cessent, surtout qu’on rejette les ridicules nouvelles lois de ce pays. La démence y est telle qu’aujourd’hui on démolit les plus beaux monumens élevés sous Louis XIV, tels que la place Vendôme, des Victoires, et même la statue d’Henry IV, pour en ôter les esclaves qui y sont enchaînés. Quant au Roy, il aura tout le temps de faire des serrures à son aise, car il devient inutile au gouvernement. Il vaudroit mieux qu’on place sur le trône une figure de bois ; elle ne coûteroit pas 25 millions. Les terres ici ne sont plus d’aucun prix ; personne n’en veut ; toutes sont à vendre. Nous avons ici une sécheresse affreuse qui a tout brûlé, il n’existe plus ni gazon, ni fleurs ; la chaleur est extrême. L’Assemblée auroit pourtant besoin de glace pour calmer son effervescence…

Le comte de Seneffe à M. J.-B. Cogels, à Anvers, dans Pierre de Vaissière, ed. Lettres d’« aristocrates ». La Révolution racontée par des correspondances privées. 1789-1794 (Paris, 1907), p. 170.

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