12 June 1789: the Dauphin’s luxurious funerals

… J’ai été ce soir à Meudon, Mademoiselle, ainsi que tous les badauds. J’y ai vu les restes débiles de l’héritier présomptif de la couronne. Il étoit encore entouré pour quelques momens de la pompe qui environne les rois. La chapelle ainsi que dix salles qui la précédoient étoient tendues en serge blanche ; tout autour, sur des litres, on voyoit ses écussons, ses armoiries, celles de la France. Son corps couvert d’un voile d’argent étoit placé sur un cénotaphe fort élevé ; à ses pieds, les attributs de la couronne ; autour de lui, des gradins couverts de luminaires. Le dais en drap d’argent étoit bandé de franges pareilles. Devant le cénotaphe étoient placés deux hérauts d’armes, couverts de leur cotte funèbre ; au fond de la chapelle, à droite, le grand aumônier de France [Louis-Joseph de Montmorency-Laval] ; à gauche, le duc d’Harcourt, son gouverneur [François-Henry, duc d’Harcourt] ; sur des gradins parallèles au cénotaphe, tous les officiers de sa maison : plus loin, deux autels ; et en face, des choeurs de religieux qui tour à tour, après un silence vraiment effroyable et lugubre, chantoient trois mots sur un ton plus lugubre encore. Les Gardes du corps étoient sous les armes, et au dehors les Gardes françoises et suisses. L’enterrement se fera à Saint-Denis. On retranchera une partie du cortège et des dépenses usitées, vu qu’elles sont excessives. Au moment où la nation est assemblée pour payer les dettes de l’Etat, il seroit impolitique de faire voir à ses représentans le luxe asiatique de la Cour. Un pupille qui voit la férule de son correcteur n’est pas plus sage que ne sont maintenant nos princes. Lorsque les Etats seront dissolus, ils s’en dédommageront… (…)

Le comte de Seneffe à Mlle Klotz, à Bruxelles, in Pierre de Vaissière, Lettres d’«aristocrates». La Révolution racontée par des correspondances privées. 1789-1794 (Paris, 1907), p. 131.

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