12 May 1791: disfunction & corruption

…il faut être bien froid sur les intérêts de cette patrie qu’il[s] disent aimer, ou bien aveuglés sur la manière de les calculer, pour demeurer calme à la vue de tout ce qui existe. Sans doute, je ne crois pas à ce qu’on appelle une contre-révolution : elle est impossible, grâce, non au patriotisme de la plupart des raisonneurs, mais à la ferme volonté du peuple des villes et des campagnes de conserver des avantages qu’il a commencé à goûter. Je crois à la force et l’empiétement du pouvoir exécutif, à la plus mauvaise administration des finances, à une détestable organisation du ministère, à une foule de mauvais décrets et de vices constitutionnels qui gênent l’exercice de la liberté, arrêtent les progrès de l’instruction, établissent l’aristocratie des richesses, s’opposent à la régénération du caractère national et des moeurs, nous préparent enfin de nouveaux fers que le peuple ne saurait apercevoir et dont il se trouvera chargé avant de les avoir prévus. Je vois l’Assemblée si excessivement corrompue, qu’il me paraît nécessaire que touts ses opérations soient fautives, ce qui n’est que trop prouvé chaque jour ; j’ai renoncé à suivre ses séances, elles me donnent la fièvre. Il n’y a pas, du côté gauche, un seul homme à caractère, qui unisse à un ardent amour du bien cette fermeté courageuse qui s’élève contre les orages, les brave et les fait tomber. Les meilleurs patriotes me semblent plus occupés de leur petite gloire que des grands intérêts de leur pays et, en vérité, ils sont tous les hommes médiocres, quant aux talents mêmes. Ce n’est pas l’esprit que leur manque, c’est de l’âme ; il n’y a qu’elle qui puisse élever un homme à ce généreux oubli de lui-même dans lequel il ne voit que le bien de tous et ne songe qu’à l’opérer, sans s’occuper des moyens de s’en assurer la gloire. (…)

Mme Roland à Bancal, à Londres, in Lettres de madame Roland : [1780-1793], publ. par Claude Perroud, vol. 2, Paris, l’Imprimerie nationale, 1902, p. 275-276.

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