8 May 1789: the schism at the Estates-General

Versailles… (…)

Il s’est opéré dès le principe une désunion bien fâcheuse entre les trois ordres des États-généraux. Mercredi dernier, lendemain de la séance royale, le clergé et la noblesse débutèrent par un act de schisme qui peut avoir des plus funestes conséquences. Ils étoient attendus dans la salle commune des États ; mais au lieu de s’y rendre, ils se réunirent séparément dans leurs chambres particulières. Le tiers-état les attendit patiemment depuis neuf heures du matin jusqu’à deux heures après midi, et puis se retira sans avoir rien opéré. Hier, le tiers-état, ennuyé de son inaction, envoya quelques-uns de ses membres vers le clergé et vers la noblesse pour les engager à la réunion. Peu après, nous reçûmes une députation du clergé, composée de plusieurs de ses membres à la tête desquels étoient M. l’évêque de Montpellier et M. l’évêque d’Orange ; mais on nous paya de belles paroles sans nous dire rien de satisfaisant. Aujourd’hui nous nous sommes assemblés inutilement, come les deux premiers jours. Il n’y aura point d’Etats-généraux si cela continue, car nous sommes très déterminés à ne point céder ; et c’est peut-être le plus grand service que nous puissions rendre à la France.

Avant-hier, je dînai chez M. de Tessé avec M. le marquis de la Fayette qui est tout à la fois un très aimable seigneur, un vrai héros et un excellent citoyen. Il me complimenta sur mon exil, et me dit le[s] choses les plus honnêtes, ainsi que Madame la comtesse de Tessé. (…)

François Ménard de la Groye, Correspondance (1789-1791) (Conseil Général de la Sarthe, 1989), p. 23-24.

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