5 May 1789: the first session of the States General

[Versailles] (…) Ce jour doit être considéré par le monde entier comme le jour le plus beau qui jamais ait éclairé la France. Aujourd’hui sont brisés les fers du despotisme ; le règne de la liberté commence et M. Necker s’est acquis pour toujours le glorieux titre de sauveur et de restaurateur de la nation. J’ai eu le bonheur d’être témoin du spectacle le plus majestueux, le plus auguste, le plus attendrissant qu’il soit possible d’imaginer. Le roi et toute la famille royale sont partis à midi du château pour se rendre en salle des Etats où ils sont venus dans leurs caresses de parade et avec le plus brillant cortège. Le roi, après s’être assis sur le trône près duquel étoient un fauteuil pour la reine et des sièges pour les princes et les princesses, a commencé par considérer en silence et d’un air attendri la pompeuse assemblée des représentants de la nation, qu’il regardoit sans doute comme ses enfans chéris. Ensuite il a ôté son châpeau, a salué l’assemblée ; et s’étant couvert, il a prononcé d’une voix haute, ferme et très distincte, un discours où tout annonçoit  la sagesse de ses vues et la bonté de son coeur.

M. le garde des Sceaux [Barentin] en a prononcé un autre qui a duré environ une demie heure, mais que je n’au guère entendu. Après cela, M. Necker a commencé la lecture d’un admirable discours dont il n’a prononcé qu’une petite partie, mais que j’ai eu l’avantage de bien entendre. Il s’est fait suppléer pour le reste par un autre lecteur doué d’un organe plus net et plus favorable que le sien ; et la lecture entière de ce discours dont rien, à mon avis, n’égale la beauté, a duré environ trois heures. Elle n’a été achevée qu’à quatre heures et demie, et alors a fini la première séance des Etats-généraux, séance mémorable à jamais et dont notre histoire transmettra glorieusement le souvenir aux siècles futurs. (…)

François Ménard de la Groye, Correspondance (1789-1791) (Conseil Général de la Sarthe, 1989), p. 21-22.

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