8 March 1790: Mirabeau’s struggle against the entire Assembly

(…) M. Barnave a fait, au nom du comité [des colonies – AE], le rapport des diverses pièces qu’il avait eu à examiner et il a proposé un projet de décret : à peine a-t-il été lu que la salle a retenti des cris : “Aux voix ! aux voix !” M. Pétion de Villeneuve a voulu parler ; il est monté à la tribune, les cris ont redoublé. Le comte de Mirabeau l’a suivi et s’est présenté : nouveaux cris plus violents et plus pressants. Je ne pourrais rendre la fureur qui animait le comte de Mirabeau ; elle était peinte dans toute sa figure, et je l’ai entendu dire à ceux qui l’entouraient : Lâches coquins que vous êtes ! Cependant, dans tous les coins de la salle, on entendait : “Il veut tout perdre. – Que lui importe que la France soit ruinée ? – Il n’est pas citoyen. – Il a reçu son argent, ainsi il devrait nous laisser faire”. D’autres disaient qu’hier il est arrivé à M. de la Fayette un courrier d’Angleterre pour lui annoncer que M. le duc d’Orléans avait envoyé 60.000 louis, chez un banquier de Paris que l’on nomme, à l’ordre du comte de Mirabeau. (…) Enfin, après quelques minutes de cette lutte pénible d’un seul homme contre toute l’Assemblée, le président [l’abbé de Montesquieu], toujours adroit, plein d’esprit et de finesse, a mis aux voix cette question : “Que ceux qui veulent aller aux voix sur-le-champ se lèvent”. Et de suite : “Que ceux qui adoptent le décret se lèvent”. La salle, les galeries retentissaient d’applaudissements, et l’on a déjoué par cet enthousiasme les projets coupables de l’abbé Maury et de M. de Mirabeau. (…)

Journal d’Adrien Duquesnoy, député du Tiers état de Bar-le-Duc, sur l’Assemblée constituante : 3 mai 1789-3 avril 1790, t. 2 (Paris, 1894), p. 444-445.

Image : Antoine-Pierre-Joseph-Marie Barnave (1761-1793). Peinture de Joseph Boze.

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